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Queso Manchego

El nombre “queso manchego” se refiere al queso elaborado en la región de La Mancha, en España, que utiliza leche de oveja manchega y tiene una curación al menos de sesenta días.

El queso manchego está hecho de leche pasteurizada, o leche no pasteurizada si el queso es hecho a mano, de ovejas criadas por granjas registradas en la Denominación de Origen Queso Manchego.

El queso manchego es el producto de un clima duro y extremo que favorece el crecimiento de plantas muy resistentes, dieta de una curiosa raza ancestral de ovejas, la oveja manchega, que se cría bajo estrictos estándares de crianza y salud.

El resultado es un queso diferente a cualquier otro. Aunque hay registros de personas que intentan hacer queso manchego en otros lugares dentro y fuera de España, nadie ha imitado con éxito tantos factores desgastados por el tiempo al mismo tiempo más allá de las fronteras de La Mancha.

Elaboración del Queso Manchego

El proceso comienza ordeñando las ovejas en las salas de ordeño, donde la tecnología moderna juega un papel importante en el control y la higiene para obtener la leche que se filtra inmediatamente y se refrigera a 4 ºC.

Después, la leche se lleva a las cubas de cuajado, donde se cuaja usando cuajo natural u otras enzimas coagulantes.

Cuando la cuajada obtiene una consistencia adecuada, se corta repetidamente hasta lograr un grano de entre 5 y 10 mm.
Cuando se ha obtenido este grano, la masa se agita y se calienta nuevamente en una caldera doble para facilitar la salida del suero dentro de los granos.

La cuajada se pone inmediatamente en moldes cilíndricos, cubiertos con un paño de algodón donde los patrones característicos del espino y la espiga, nos recuerdan los patrones hechos por los pastores en el pasado con tablas de madera y hojas de esparto.

queso-manchegoEs entonces cuando se coloca la primera identificación en el queso manchego, la placa de caseína donde aparecen las palabras “España” y “manchego” junto con una serie de dígitos y letras para identificar individualmente cada queso.

Después de presionar y remover el molde, el queso se sala, sumergiéndolo en salmuera.

Luego se dirigen a salas o cámaras de maduración con sistemas que garantizan la identificación y separación de los quesos protegidos por la Denominación de Origen Queso Manchego.

Como Identificar un Queso Manchego

Para distinguir el autentico queso manchego de las imitaciones en el mercado, debes ver su identificación.

Una “etiqueta de contador” numerada y serializada debe figurar en la parte superior de la etiqueta comercial del queso, con el logotipo de Denominación de Origen Queso Manchego.

En el lado opuesto de la etiqueta comercial está la placa de caseína mencionada anteriormente que puede considerarse como el número de identificación del queso manchego.

identificar queso manchego

Finalmente, es obligatorio que el texto, queso manchego aparezca en un lugar visible en todas las etiquetas comerciales del queso. Además, si se ha hecho con leche cruda, también debería indicar “artesano“.

Los elementos gráficos alejandrinos de La Mancha a menudo se pueden ver en etiquetas comerciales, como Don Quijote, Sancho Panza, imágenes de molinos de viento, etc, que pueden llevar al consumidor a pensar que es queso manchego cuando no lo es.

Este hecho, junto con la identificación incorrecta del queso en los puntos de venta, con el uso del marcador de precios y signos de oferta que utilizan incorrectamente el término manchego, con expresiones como “tipo manchego”, “de La Mancha”, que contribuyen a confundir a los consumidores aún más y son un fraude.

Para completar los controles realizados sobre el queso manchego, los inspectores del Consejo Regulador visitan los establecimientos comerciales para verificar que el queso cumpla con los requisitos de sus especificaciones.

El queso manchego es un producto muy prestigioso, obtenido a lo largo de los siglos, estrechamente relacionado con el territorio del que procede y cuya degustación va más allá de la simple satisfacción de las necesidades nutricionales humanas para convertirse en una delicia.

El Consejo Regulador del Queso Manchego

El Consejo Regulador está a cargo de supervisar el uso de la Denominación de Origen Protegida, asegurándose de que todos los quesos que llevan el nombre de manchego cumplan con los requisitos de calidad y origen establecidos en las especificaciones de calidad del Consejo.

El Consejo certifica que todos los quesos identificados como quesos manchegos cumplen todos los requisitos para ser considerados verdaderos quesos manchegos.

El personal del servicio de certificación del Consejo Regulador de la Denominación de Origen realiza auditorías periódicas e inspecciones en las queserías registradas en la Denominación de Origen Protegida Queso Manchego para verificar que cumplen con los requisitos establecidos en las especificaciones autorizadas por la Unión Europea.

El laboratorio del Organismo Regulador también realiza análisis físico-químicos y microbiológicos del queso manchego, para garantizar que sea apto para el consumo.

Como complemento a las pruebas de laboratorio, el panel de degustación de Denominación de Origen Protegida de Queso Manchego realiza un análisis sensorial del queso, rechazando lotes que no cumplen con los requisitos mínimos establecidos en cuanto a apariencia externa, olor, sabor y textura.

Otro trabajo importante del Consejo Regulador es promover el producto, informando a los consumidores de las excelentes cualidades del queso manchego y la conveniencia de considerarlo una parte importante de una dieta balanceada.